冷知识|为什么英语印刷体小写的a和g跟手写不一样?

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不知道大家有没有过疑问,为什么英语印刷体小写的a和g跟手写不一样?

其实《伟大的字母》一书的作者大卫·萨克斯在这本书中解释了这个问题。a和g之所以是现有的小写印刷字体中仅有的两个拥有两种字形的字母,这是因为它们源于不同的中世纪的手写传统

冷知识|为什么英语印刷体小写的a和g跟手写不一样?

现在我们普遍使用的小写字母a和g实际源于“加洛林行书体”。在公元8世纪的时候,查理大帝统一欧洲后就像秦始皇一样发起了“书同文”运动,我们现在的很多书写规范,都是这次“书同文”确立的,比如句号、句首字母大写等等,“书同文”还确立了“加洛林行书体”,“加洛林行书体”是由阿尔琴主持创立的一种新的拉丁文手写字体,在这套书写字体中,a和g这两种字形被确立了下来,并在随后的年代里发扬光大。

不过,新的字形还在不断形成,在新的字体当中,a和g开始被书写更为省事儿、简便的今手写体取代。 其实,大家写一下就知道了,这两个字母算是小写字母当中写起来最麻烦的两个了。

后来,在古腾堡发明印刷术之后,印刷商这个行业在意大利兴起。不同的印刷商可能会使用到不同的字体,其中一些则使用了a和g书写更简便的晚近字体,而另一些印刷商使用了来自加洛林行书体的印刷字。由于印刷避免了手写对简便易行的需求,因此来自不同书写传统的字体都被保留了下来,而我们的日常手写字体中,则通常使用更容易的写法。

顺便说一个小知识,G原先在字母表上排第三位,早期的腓尼基字母表上第2、3、4位分别对应于我们现在的B、G、D,现在的希腊字母依然保留了这个传统。C这个字母在字形上与G接近,不是没有道理的。

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